пятница, 27 апреля 2018 г.

Age of Wonders - альтернатива Героям, обзор

Великолепные рейтинги и оценки критиков (5 звёзд, 90% и т.д.), атмосферная графика, огромный мир, большой выбор стратегии и тактики - что еще нужно олдфагу, кто любил в свободное время погонять в великих третьих героев? Но по какой-то причине шедевр от Triumph Studios из Нидерландов под названием Age of Wonders: Shadow Magic (2, II - вторая часть и дополнение) прошёл мимо многих.

Age of Wonders - альтернатива Героям, обзор / Econ Dude

Официальный скриншот из Steam

Кому-то не понравились четвёртые герои и все остальные части, кто-то знает про совсем неплохую браузерную версию героев, где можно рубиться онлайн, но в целом про Героев многие забыли, а этот жанр медленно умирает. Спасают его глобальные стратегии, но я уже устал всё это повторять в каждой статье :)

Игру Age of Wonders (дополнение Shadow Magic - магия теней) выпустили в 2003-м, и хотя это, по моим меркам, не такая уж и старая игра, на самом деле 15 лет уже прошло, а в современном мире интернета и игр - это срок.

Я недавно писал почему я перестал играть в игры, но так-же и говорил, что во что-то я таки иногда играю, и вот эта игра одна из таких.



Классический мир древних легенд


В игре вы можете полностью погрузиться в замечательный мир европейских классических легенд, основанный на книга Толкина, которые основаны, в свою очередь, на древних северных сагах типа Беовульфа.

Да, не просто так почти любая игра где есть магия чем-то похожа одна на другую, все они вдохновлялись европейскими легендами, так-как их делали либо европейцы, либо американцы, где данные легенды сидят уже на подкорке.

Если у нас были лешие, кощеи, змеи-горынычи, то там были орки, троли, эльфы, злые и добрые маги, ну и своя, известная всем атмосфера.

Это в любой игре так, везде эти люди, эльфы, орки, везде похожие юниты, везде какие-то драконы так или иначе. Вот именно поэтому игры - это не просто развлечение, это произведения искусства и часть культуры.

А вот и трейлер игры (Triumph Studios YouTube), уже довольно древний:



Удивительно иногда видеть как у таких студий так мало подписчиков в ютубе, это частая проблема создателей игр, они умеют делать шедевры, но продавать их и продвигать куда труднее, но этим может заниматься издатель, как в случае Dead Shell.



Клон и аналог Героев 3?


От сравнений с героями никуда не уйти, но это действительно другая игра. Как я и говорю в своём видео обзоре (он в самом конце статьи), главное отличие от героев в механике стаков. Если докапываться до реализма, а я это люблю делать:


Механика стаков, очевидно, очень условная и не реалистичная. То есть в одной клетке может стоять и 1 юнит, и 100500. Однако, данная механика удобная с точки зрения геймдизайна, именно поэтому они в героях так и сделали, это проще делать и за счёт этого можно устраивать сражения тысяч воинов, при этом двигая всего десяток фигур по полю боя. Тут у нас другая механика, один воин - одна клетка, гекс.

Age of Wonders - альтернатива Героям, обзор / Econ Dude

Официальный скриншот из Steam

Отряд на глобальной карте - это 8 юнитов, хотя в бою одновременно может быть сразу много отрядов, что важно при взятии замков. Вообще, отличий от героев масса и не стоит полностью приравнивать эти игры. Система характеристик героев и даже юнитов очень развита в этой игре, всё продуманно и отлично сбалансировано.

Опыт могут получать не только герои, но и обычные юниты (серебренная и золотая медаль), а с опытом растут не только их основные параметры, но и они получают новые способности. В итоге опытная армия имеет реальное преимущество в бою.

Так-же игра напоминает серию Total War (Rome например), и даже не героев. По ощущениям эти игры чем-то близки.

Вообще, тут куда больше общего между большим дополнением к третьим героям - In the Wake of Gods, вот тут да, с этим очень даже можно сравнивать. Именно это дополнение внесло в игру всё, что хотели фанаты, ну а в Age of Wonders вы сразу получаете почти все эти фишки и при чём это сделано не криво, а хорошо. Многим хотелось чтобы в героях герои сражались сами, это сделали в WOG и это было в четвёртых, ну а тут оно есть сразу, при этом прокачка героев очень пластична.

В игре два основных ресурса:

  • Золото - приносят города, здания на карте, тратиться на строительство, покупку и содержание армии, либо на артефакты;
  • Манна - приносят города и ноды на карте, тратить можно в бою и на глобальные заклинания, например на вызов существ и их содержание;

Кстати да, в этой игре можно самому создавать кастомные артефакты для героя, это можно делать в прокаченных городах, таким образом можно налаживать чуть-ли не стабильное производство каких-то имбовых мечей и щитов, либо продавать эти артефакты союзнику. Тут что мне вспоминается, это игра - Огнём и Мечом (Tzar), стратегия, где тоже одна из рас могла создавать любые артефакты, но там вообще ппц, там не только герои могли брать в руки любой предмет, но и любой юнит вообще.

Еще хочу отметить очень хороший искусственный интеллект в этой игре, AI. При средней и высокой сложности играть реально трудно, но дико интересно. Вас зажимают и нужно много думать, помню как я против тонны компов сидел в своём последнем замке и отбивался от бесконечных орд своей опытной армией и героем 35-го уровня.

Игра пошаговая, но ходят все одновременно, что сильно ускоряет процесс.



Гномы или Эльфы? За кого будем играть?


Описание всех существ и способностей, а так-же их характеристики в статье смысла делать не вижу, всё есть например на специальных сайтах.

Оформлено в лучших традициях, так сайты уже давно не делают:

Age of Wonders - альтернатива Героям, обзор / Econ Dude


В игре 15 рас и у каждой свои существа, правда есть одно но. Все базовые существа на самом деле типовые. Это копейщик, пехотинец, стрелок и всадник. Однако, они немного отличаются по параметрам и способностям, ну и по внешнему виду, но в итоге такая механика позволяет иметь великолепный баланс. 

Здания в городах тоже у всех равные, кроме одного уникального для каждой расы. При этом топовые юниты разные, у кого-то топ может быть слабый, например у хоббитов, а вот у нежити или архонов топ это Титан и Dead Reaper, явная имба. 

Возможность развиваться в магию даёт много вариантов игры, топовые призывные существа за любую стихию, коих тоже несколько, очень сильны, часто это драконы и всякие элементали, которыми можно хорошо разбавлять регулярную армию.

Я играл почти за все расы и в целом мне понравились орки, нежить и эльфы, но вообще за каждую расу свой стиль игры. Если на карте есть подземелья - то тут бонус у всяких гномов как раз, а вот в лесах, лугах и полях бонусы получают эльфы и те-же люди. Есть и подземный мир теней, где бонусы у Syrons и Shadow Demons, там они себя чувствуют как рыба в воде, а другие расы, спускаясь в этот мир, имеют штрафы.

В игре, как я и сказал, полно всяких способностей и устойчивостей к ним.

Есть вообще всё, что вы можете вообразить, от отравления, до уязвимости к магии света, от починки машин, до телепортации, способностей сотни. И самое весёлое что герой, не основной маг, а другие, может получить абсолютно любую способность на выбор. Каждый уровень, ему даёт случайный выбор из трех.

Тут напоминает уже Crimsonland, где каждая прокачка всегда уникальна. 

Мне этот аспект интересен так-как когда я делал игры, например Space Rush и в Random Towers, я добавлял много разных способностей, но именно из игр типа Age of Wonders я черпаю вдохновение и некоторые основные принципы, например:


У всех рас есть и боевые машины, баллиста, катапульта и пушка. Есть и парочка уникальных, например эльфийская баллиста или танк гномов. Машины сильно помогают при взятии укреплений и при их обороне. В видео ниже вы увидите, как баллисты уничтожают толпу варваров при осаде, все эти машины имеют высокую точность и урон, но они не крепкие и очень уязвимы для огня и если до них добираются всадники.

При этом машины актуальны на всех этапах игры, даже против всяких титанов и драконов, так-как их точность пробивает даже лучшую защиту.

Есть в игре маги, есть лекари и священники, а так-же есть караваны, с помощью которых вы можете основывать новые города на карте. Есть даже флот и морские сражения, и даже можно летать на воздушном шаре через горы и воевать в воздухе.

Age of Wonders - альтернатива Героям, обзор / Econ Dude

Официальный скриншот из Steam


Это какое-то сумасшедшее обилие возможностей. И поэтому каждая партия всегда уникальна и интересна. Ах да, еще и дипломатия очень неплохая в игре.



Герои и артефакты


Есть в игре основной герой - маг, а есть вспомогательные всадники. Их начальные параметры на первом уровне генерируются случайно, может быть что угодно, от метания дротиков, до способности вампиризма. Главный герой не качается, но он учит заклинания и навыки, этот процесс ускоряют постройки в городах. Навыков много и они усиливают вашу империю глобально, например торговля увеличивает доход городов, завоевание позволяет получать на 50% больше опыта и так далее.

Age of Wonders - альтернатива Героям, обзор / Econ Dude

Официальный скриншот из Steam

Лично я часто качаю именно навыки вначале, а только потом заклинания, так-как играю через города, основывая много штук. Хотя если попадается интересное заклинание - учу его. Допустим если какой-то буст есть, а их куча в игре, то можно их наложить на войско и усилить, при этом действие магического клинка, например, будет требовать манну на содержание каждый ход.

Главный герой в бою довольно слаб и его легко убить, при этом игра в этом случае часто заканчивается и сильно много двигать своего мага не стоит. Часто их оставляют в столице, так-как колдовать можно в своём магическом домене. Его имеют некоторые герои, а так-же он есть вокруг городов, если строить магические башни.

Но самое весёлое это впомогательные боевые герои.

С ними можно творить что угодно и как угодно их качать, хотя на самом деле даже главного мага можно усилить за счёт предметов, например достав ему кольцо с меткостью и магический огненный посох, так он сможет метко стрелять при обороне.

Остальные герои могут превращаться в смертельные боевые и магические машины при грамотной прокачке. Вы можете дать герою и вампиризм, и первый удар, и двойной удар, и разбег, и отравление, и что угодно. В некоторых партиях мой герой 30-го уровня один брал города, настолько сильными они могут быть.

Но игра интересна тем, что тут один в поле не воин и кого угодно может победить толпа бомжей, при грамотном руководстве и небольшой удаче.

Допустим в поздних играх, когда повсюду ползают какие-то огромные монстры и летают драконы, оборона из 6 лучников и двух осадных орудий, если у города есть защитные сооружения, может держать толпу очень дорогих монстров, так-как позиция обороны даёт очень много преимуществ, включая например и магический домен, позволяя защитнику каждый ход мочить магией, при том, что маг стоит далеко.

Игра настолько разнообразна что иногда возникают и комические ситуации. К примеру вашего сильного рыцаря может соблазнить дриада, толпа орков может впасть в ярость и начать мочить своих, а ваша армия в городе может тупо превратиться в нейтралов, если им не заплатить. В игре часто приходиться иметь дело с нейтралами их армии даже захватывают города, просто бродя по карте.



Глобальная карта


На глобальной карте много всего интересного, даже если самому случайно её сгенерировать. Очень важны шахты, мельницы и другие здания, которые увеличивают доход, как и их магические аналоги. За контроль над этими строения идёт постоянная борьба, так-как топовый город даёт около 60 монет в день, а шахта 20.

Вообще игра идёт глобально и вам не обязательно руками играть все битвы, в поздних играх многое происходит на автомате и вы уже бегайте ордами, что довольно хорошо, тут в поздней игре всё не так неудобно, как например в цивилизации, где управляться с толпами крайне муторно и игра идёт часами.

Да, тут тоже на огромной карте можно одну партию играть часов 5-10, но редко больше. И я считаю что это хорошо.

Игра сохранила глубину, но не потеряла удобство.

На глобальной карте есть всякие руины, которые можно обыскивать, сражаясь и потом получая артефакты или другие награды. Есть на карте и здания, где можно кого-то нанять или за деньги дать уровень вашей армии (колизей).

Помню как в одной партии я прямо вначале купил герою двух летучих мышей в таком домике, а это топовый воин орков с огромной защитой (увёртливостью), двойным ударом, полётом и вампиризмом, после чего игра пошла в 10 раз бодрее.

Ну и последнее тут - любое сражение на боевой карте просто переносит вас с глобальной туда. Если это на мосту - то и будет сражение на мосту, если это около мельницы - там она и будет, если это на башне - защитник получит преимущество.

Age of Wonders - альтернатива Героям, обзор / Econ Dude

Официальный скриншот из Steam

Посмотрите как это красиво... Эльфы против нежити - классика.



Графика в игре, музыка и звуки


Я серьезно думаю, что именно 3d графика в третьей части этой игры и привела серию к краху. Потратив огромные ресурсы на визуальные понты, они упустили главное - механики, баланс и например маркетинг. Да, маркетинг это тоже важно, и если бы они не тратили огромные ресурсы просто на сам факт 3д, а вложились бы в раскрутку, и сделали бы пусть даже версию remasters, как это сделали Казаки или StarCraft, то вся серия в целом могла бы получить буст и итоговые продажи бы дали компании деньги.

Ну реально, вторая часть Века Чудес (это Age of Wonders я так перевёл) была почти идеальна. В игру реально уже почти ничего пихать, ну куда еще расы, юниты или что? Но графика хоть и милая для своего года выпуска, она, нужно признать, не идеальная. Но причина в детализации и разрешении, можно было просто немного прибрать стилистику (совсем чуток) и повысить качество, оставив всё двухмерным.

Почему даже создатели стратегий думают, что всем надо 3D?

Не всем это надо, некоторые-то вообще компы имеют древние.

Но даже текущая графика в игре, даже 2003-го года, смотрится очень неплохо на мой вкус. Есть некоторая нечёткость элементов, но к примеру анимации - очень даже ничего. Да и общее впечатление... Просто гляньте на скрины в статье.

Age of Wonders - альтернатива Героям, обзор / Econ Dude

Официальный скриншот из Steam

Сразу видно что игру делали в Нидерландах, посмотрев на эту картинку. Ну это же натурально их пейзажи, фермы все эти, мельницы, дорожки и зелень.

Вообще забавно, может быть для кого-то такая графика покажется мультяшной и наверное да, я бы немного сделал её чуть серьезнее (сосем немного), но в целом даже такая графа мне очень нравиться и сразу понятна атмосфера игры.

Про музыку и звуки еще пару слов. 

С этим всё хорошо, её писал Michiel van den Bos

Deus Ex. Большинство своих работ Бос делал на заказ американского разработчика игр компании Epic Games: его музыка звучит в играх Unreal, Unreal Mission Pack I: Return To Na Pali и Unreal Tournament.

Про музыку в играх можете отдельно почитать у меня в блоге:


А тут просто послушайте:



Может я конечно совсем на рейнджерах помешан, но вроде ими отдаёт. Видео правда на каком-то левом канале как всегда, могут удалить.

Такие композиции тебя полностью погружают в этот мир.



Итог и видео обзор


Ну какой может быть итог после всего этого? Просто посмотрите:

Age of Wonders - альтернатива Героям, обзор / Econ Dude

В стиме 156 reviews - Very Positive. Все игру отлично оценили, но игра далеко не так популярна, как она того заслуживает на самом деле.

Поэтому устанавливайте, покупайте, если есть такая возможность, играйте и отдыхайте. Особенно вам всё это должно понравиться, если вы как и я в своё время сутками рубились в Героев 3. Это добротная альтернатива Героям.

Ну и как всегда, я сделал видео-обзор этой игры, вышло почти 30 минут, но вроде не так скучно как прошлое видео, можете тоже посмотреть:



В этот раз я выбрал довольно ленивый и странный способ, я просто взял чужое видео на английском и записал всё поверх него, надеюсь на меня за это не будут гневаться так-как процесс игры это не совсем творческий контент, да и плюс я везде дал ссылки на источник, да и вообще то видео было на английском. Но мне было лень записывать самому по техническим причинам, я записал только голос.

Там банда фанатов стратегий, так что думаю они поймут :)

На этом всё, понравился обзор? Ставьте лайки, давайте ссылку друзьям, шарьте статью и поддерживайте ресурс друзья.


Другие мои обзоры на игры тут:

А статьи про геймдев и создание игр вот тут: